Le CPCO est composé de six pays côtiers du golfe de Guinée, à savoir la République du Bénin, la République de Côte d’Ivoire, la République du Ghana, la République du Libéria, la République fédérale du Nigéria et la République togolaise.

La région CPCO, bien que présentant des différences locales, a généralement:

  • D’importantes pêcheries artisanales et artisanales mixtes fournissant principalement du poisson destiné à la consommation locale;
  • pêcheries démersales de crevettes et de poissons à nageoires ciblées par les chalutiers industriels pour une combinaison de consommation locale et d’exportation; et
  • Les pêcheries industrielles de grands pélagiques ou de thonidés en mer, ciblées par les senneurs et les canneurs, destinées principalement à l’exportation, mais fournissant également une partie du poisson destiné aux marchés locaux.

La région est également un important importateur, exportateur et transformateur de poisson. Plaque tournante pour l’importation et le transit de poissons provenant d’autres régions, telles que l’Afrique de l’Ouest, la Chine, l’Asie et l’Europe .

Members within the Gulf of Guinea

La région CPCO a une superficie de 1 766 463 km2 et une population de 237 765 553 habitants. Le CPCO compte parmis ses États Membres le géant de l’Afrique noire, le Nigéria, qui compte 170 123 740 habitants. En termes de ressources halieutiques, la zone côtière occidentale compte 2 633 km de côtes et une zone économique exclusive (ZEE) de 923 916 km2. En dépit de son espace maritime imposant, la région du CPCO ne produit pas assez de poisson pour nourrir sa population. Seul le Ghana est relativement «autosuffisant» dans la production de poisson. Ses importations de produits de la pêche représentent moins de 10% de la disponibilité totale d’équivalent frais.

Les cinq autres pays de cette zone dépendent des importations de produits de la pêche à plus de 70%. Malgré la piètre performance de leur secteur de la pêche, les pays de la sous-région ne sont pas à l’abri de surexploitation de leurs ressources halieutiques du fait de difficulté du contrôle du développement de la pêche industrielle étrangère et de la pêche INN (illégale, non déclarée et non réglementée). Ces pays ne sont pas à l’abri de la dégradation de l’environnement marin et côtier. C’est la raison principale de la creation du Comité pour la promotion de la paix et la sécurité au travail par les États de la sous-région, afin de stimuler le secteur de la pêche en assurant la gestion durable de leurs ressources halieutiques.

Des objectifs clairs ont été assignés au Comité. En effet, conformément à l’article 5 de la Convention portant création du Comité, le Comité s’efforce de promouvoir la coopération entre les Parties contractantes en vue de garantir, par une gestion appropriée, la préservation et l’utilisation optimale des ressources marines vivantes couvertes par la Convention et d’encourager le développement durable de la pêche sur la base de ces ressources.